L'histoire de GE

Thomas A. Edison

En 1876, les USA célèbrent leur centenaire. La plupart des citoyens américains sont très fiers de leur passé. D'autres, en revanche, se tournent plein d'espoir vers l'avenir. L'exposition d'inventions électriques lors de Centennial Exposition à Philadelphie marque le début d'une époque durant laquelle les hommes étaient en quête de nouveaux défis scientifiques à relever.

Peu après, au cours de la même année, Thomas Alva Edison fonde un nouveau laboratoire moderne à Menlo Park, dans le New Jersey, afin d'étudier le potentiel de la dynamo ainsi que d'autres appareils électriques qu'il avait pu admirer à l'exposition. Probablement l'une des plus importantes inventions de tous les temps provient de ce laboratoire : la première ampoule électrique.

En 1890, Edison regroupe ses divers domaines d'activités et fonde la Edison General Electric Company. Son concurrent, la Thomson-Houston Company, ainsi que d'autres entreprises, ayant fusionné avec celle-ci, étaient sous la Direction de Charles A. Coffin, un ancien fabricant de chaussures de Lynn dans le Massachusetts. Ces fusions avec des entreprises concurrentes ainsi que les brevets de ces entreprises ont permis à Edison et à ses concurrents d'occuper une position dominante sur ce marché. Les affaires étaient florissantes. Pourtant, il était de plus en plus difficile aux deux entreprises à la fois de produire des installations électriques complètes et de ne miser que sur leur propre technologie. En 1892, les deux grandes entreprises fusionnent et forment la General Electric Company.

Quelques-unes des premières inventions d'Edison font encore partie du portefeuille de produits de GE : lampes et éclairage, solutions de transports, biens industriels, produits destinés à l'approvisionnement en électricité et appareils médicaux. Dès les alentours de 1890, l'entreprise produit les premiers ventilateurs pour appareils ménagers dans les usines situées près de Ft.Wayne ; en 1907, elle développe également une série complète d'appareils de chauffage et de cuisinières. L'histoire de Aircraft Engines débute dès 1917. À cette époque, le gouvernement américain recherche une entreprise pouvant développer le premier réacteur d'avion pour la récente industrie aéronautique américaine. La création du premier département GE pour les matières plastiques en 1930 émane des expériences de Thomas Edison avec les matières plastiques pour ampoules électriques en 1893.

Les débuts de GE Capital remontent aux années trente. L'histoire de ce domaine d'activité commence par la création d'une société de financement propre à l'entreprise visant à soutenir financièrement les consommateurs lors d'achats d'appareils ménagers General Electric. GE Capital abandonne sa fonction originelle d'entreprise de financement dans les années soixante et se spécialise dans les marchés de biens commerciaux, industriels et de consommation. La croissance rapide et constante de ce domaine d'activité ainsi que sa capacité à promouvoir les possibilités d'expansion des autres secteurs de General Electric, ont joué un rôle prépondérant pour les stratégies de croissance de l'entreprise.

Les dirigeants de GE sont parvenus au fil des années à des avancées significatives : un vaste carnet d'entreprises leaders. Des initiatives performantes, éprouvées par toute l'entreprise servant à stimuler la croissance et optimiser les coûts. Une forte stabilité du capital ainsi que des fonctions de contrôle garantissant l'accroissement du capital au-delà de plusieurs cycles conjoncturels. Et enfin, une base de valeurs communes qui veillent sur l'entreprise en toutes circonstances.

GE gère des archives renfermant des informations et des photographies retraçant toute l'histoire de son entreprise. Pour de plus amples informations, veuillez vous adresser à :

Hall of Electrical History
15 Nott Terrace Heights
Schenectady, New York 12308
Tel. 001-518-382-7890

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Premier grille-pain

GE était présente...
Thomas Edison'a non seulement inventé la première ampoule électrique, mais il est également le fondateur de General Electric L'entreprise est a vu le jour le 15 avril 1892.